“Den perfekta sovsalsspelet”: hur Fifa-serien hjälpte sälja fotboll till USA

Idag kan Garcia inte gå en dag utan att prata om sin kärlek till Antonio Conte Chelsea och deras chanser för titeln. Så vad hände? Hur började Garcia – en Bronx pojke på Knicks och Yankees – plötsligt börja en kärleksaffär med det vackra spelet?Svaret är enkelt. “Ärligt talat, det är allt tack vare FIFA”, säger han om den långvariga videospelserien, den senaste upplagan som släpptes på tisdag. “Utan det skulle jag aldrig ha blivit utsatt för fotboll och skulle aldrig ha vuxit för att älska spelet.” Efter att han introducerades i spelet av vänner på college började Garcia uppskatta fotbollens estetik och dess kontrast till NBA: s höga poäng eller NFL: s stoppstart. “Jag befann mig enamored av enkelheten att överföra en boll, och att två lag kunde spela i 90 minuter och inte göra ett mål.Det var en sport där ett enda misstag kunde kosta dig en match och eventuellt även vinna titeln, [som] den berömda Steven Gerrard släpar mot Chelsea för några år sedan. “Det vackra spelet 2.0: hur Fifa 17 lärde riktigt fotboll en lektion Läs mer

Nu är det ingen fråga om Garcias sport av val. “Jag tycker att det är lättare att titta på en fotbollsmatch än att säga ett basket-, baseball- eller fotbollsmatch, för jag vet i förväg hur mycket tid jag investerar i att titta på matchen, medan andra spelspel har så många time-outs och det finns ingen fluiditet . Det är därför jag älskar FIFA, som enligt min åsikt är den bästa sportvideospelrepresentationen av själva idrotten själv. “

FIFAs inflytande på den amerikanska fotbollsfläkten kan inte underskattas.I själva verket är Nordamerika en av de snabbast växande marknaderna för franchisen, vilket sammanfaller med tillväxten av den övergripande sporten i staterna. En ESPN-undersökning av Richard Luker uppgav att amerikaner som ser sig själva som fotbollsfans har blivit konsekvent sedan 2009 (framför allt mellan 12 och 17 år) och under samma period ökade FIFAs popularitet, eftersom deras försäljningen av enheter i USA hoppade med 35% från 2010 till 2012 och uppnådde 2,6 miljoner för fyra år sedan.Enligt samma rapport blev över en tredjedel av de som köpt Fifa blivit fotbollsfans efter att ha spelat och 50% blev intresserade av sporten sedan de spelade.

Det finns tydligt ett starkt samband mellan videospel och den verkliga matchupplevelsen i landet, men Fifa spelar också en viktig roll i amerikansk ungdomskultur, särskilt i högskolor och universitet där studenter samlas kring spelkonsolen.Facebook Twitter Pinterest Hur de definitivt inte gjorde Fifa 17

“Fifa är det perfekta sovsalsspelet”, säger Brian Weidy, en nyutbildad forskare från University of Wisconsin. “Lätt att spela och längden på matcher på standardinställningen har matriculated ut till människor som väljer en klubb, bryr sig mer om det amerikanska laget och så småningom får dem att se fotboll på lördag morgon.” Weidy, som har spelat Fifa mest av hans liv, tror att videospelets framgång också är relaterad till exponeringen av sporten här i USA på TV.Enligt Nielsen har antalet nätverk som för närvarande tävlar fotbollsmatcher vuxit till ungefär ett dussin från fem år 2010 och ökningen av Premier League-fansen har ökat till 30 miljoner i staterna. “Spela Fifa på college verkligen accelererade min fotboll fandom, säger Dillon Asher från Los Angeles. “Oavsett om det var att organisera en FIFA-världscup med åtta av mina närmaste vänner eller försöka klämma ett spel innan vi gick ut, är det säkert att säga att ett spel av Fifa alltid var på bordet.” Den 22-åriga burken säger också att han inte var fotbollsfläkt innan han spelade Fifa. Faktum är att han inte tror att han kunde ha namngett en professionell spelare. “Nu är jag en fotbollsberättare.Jag såg mitt första och enda fotbollsmatch på Rose Bowl i Pasadena för några år sedan och Manchester United vann 7-0 mot LA Galaxy. “

Från ett deltagandeperspektiv har FIFA också påverkat unga barn som spelar fotboll, antingen i skolan eller bara rekreationsmässigt. “Jag spelade i en lokal fotbollsliga när jag var fem eller sex men tyckte inte om det tillräckligt för att fortsätta”, säger Matthew Celentano, en freshman på Northwestern University. “För resten av grundskolan var jag i en baseball lite liga och senare en flaggfotbollsliga, men jag kom aldrig riktigt in i någon av de två sporterna. I sjätte klass började jag spela fotboll igen för mitt skollag, och det var på samma gång som jag började spela Fifa och efter Arsenal.Det var vid den tidpunkten att fotboll blev “min sport”, eftersom jag kände en koppling till det som jag aldrig riktigt kände med baseball eller fotboll. “

Under hans skoldagar som spelare skulle Celentano använda Fifa som en fotbollscyklopedia, där han inte skulle lära sig inte bara om olika lag och spelare utan också om strategi och teknik. Fifa blev hans fontän av fotbollkunskap, där han tillämpade allt som han lärde sig genom att spela och använda den på fältet. “Jag tror att FIFA ger unga människor i Amerika en plattform för att lära sig idrott på ett roligt sätt.Fifa har en otrolig databas med information om spelet, så ju mer spelar ju mer han eller hon lär sig om sporten och blir en affinitet för det. “Trots att det finns många fotbollsfans i USA som inte har någon affinitet till videospelet och vice versa, något som inte kan hävdas är hur FIFA har hjälpt till att skapa en ny ras av fotbollsfläkt: en som känner igen skönheten i det verkliga livet genom att lära av sitt virtuella alternativ .