“En tränare är en tränare”: Chantal Vallée som leder ett professionellt team för män

Chantal Vallée berättar en historia om hennes tidiga dagar som tränare för University of Windsors kvinnliga basketlag.

Trots minimal erfarenhet anlände novisen från Montreal till södra Ontario med en ambitiös femårsperiod masterplan: att förvandla landets värsta lag till mästare. Men i slutet av sitt andra år hade Lancers – regelbundet betecknat “dörrmatten” i ligan – på något sätt lyckats gå bakåt.

Under säsongen gick Vallée till närliggande Toronto för att försöka rekrytera en spelare.När hon var halvvägs genom sin tonhöjd – som lidande beskrev den vision hon hade och vad som låg i väntetid för programmet under hennes vägledning – avskaffade spelarens far henne. “Du är antingen vanföreställd, galen eller fransk-kanadensisk,” sa han till henne.

Men i mars 2011 – bara blyg sex år efter att Vallée tog över – hävdade Lancers ett nationellt mästerskap för det allra första tid. Det kickstartade en era med enastående framgång.Under Vallées förvaltarskap vann laget fem titlar i rad. “Utmaningen är mycket rolig för mig,” medger hon och förbereder sig för närvarande på sin största.

Förra veckan tillkännagavs hon som huvudtränare och chef för Hamilton Honey Badgers i Kanadensiska Elite Basketball League, som beräknas börja nästa maj.

Som ett resultat blir Vallée den första kvinnan som innehar båda positionerna hos ett professionellt idrottslag för män. Men så mycket som hon uppskattar varför hennes kön är en så viktig samtalspunkt, säger hon att det knappt har tagits med i diskussioner med organisationens högsta mässing.

”En av de mest otroliga sakerna är det när John [Lashway, Honung Badgers president] ringde först mig, vi pratade om basket.Vi pratade om coaching, karaktär, kultur, säger hon. ”Han tog aldrig upp könsämnet förrän affären nästan undertecknades. Han nämnde hur jag kan vara en av de första kvinnorna som tog på sig båda roller. Och sedan gick vi tillbaka till att prata om basket. Från början har meddelandet varit att det verkligen inte spelar någon roll idag om du är en man eller en kvinna. Så länge du är behörig och du har uppgifterna kan du anställas och få jobbet. För mig är det detta genombrottet. ”

I kanadensiska idrottskretsar är Vallée en relativt välkänd figur.Hennes anmärkningsvärda framgång i ett basketbaksvatten som Windsor gjorde vågor och det talade volymer som hon rekommenderades till Lashway, som kan skryta med tre decennier av ledningserfarenhet med NBA- och NHL-franchises, av Robin Brudner, nuvarande VD för Kanadens olympiska kommitté.

Vallée har verkligen imponerat de rätta människorna. Men inte bara på grund av vad som hände på domstolen.

Under lång tid har hon varit nedsänkt i akademisk forskning. Innan hon gick med i Lancers, kvalificerade hon sig med en magisterexamen i idrottspsykologi från McGill University i Montreal och lade fram en avhandling med titeln Building a Successful Program: Key and Common Elements of Expert Coaches. Effektivt tillbringade hon ett år på att komponera en bibel för sig själv att följa. Hon intervjuade otaliga idrottsutövare för att försöka hitta vetenskapen om att vinna.Efter en ständig ansvarig för kvinnor teamet på den lokala Vanier College, sökte hon olika coaching jobb men bara Windsor kom tillbaka till henne. Senare fick hon reda på att hon var den enda personen som skickade in en CV. Chantal Vallée: ‘Om det finns något tryck kommer det från mig. Jag är en högpresterare. Foto: Edwin Tam / Canadian Elite Basketball League

“Jag ville bli en framgångsrik tränare och jag tittade på mina alternativ,” säger hon. ”Det finns bussar som inte lyckas och byter jobb eller till och med karriär. Det finns bussar som är malare, alltid mittpaket men som aldrig riktigt toppar högre än så. Och sedan finns det serievinnande tränare. Och jag ville vara så. Men hur? Jag behövde lära mig och utbilda mig själv. Coaching är en färdighet.Men det är också att vinna.

Det kommer att finnas en ny typ av press för Vallée i Hamilton. Hon får fascinationen av sin berättelse men verkar redan lite trasslad av den och är angelägen om att skilja sitt kön och sin karriär.

“Är det viktigt för mig? Jag tänker inte på det, säger hon. “Jag är jag. Jag är en kvinna. Men i mitt yrke är jag basketbuss. Det är min expertis. Det är vad jag har anlitats för att göra. Det är mitt arbete men det är inte vem jag är. Jag förstår konversationen. Det är viktigt för vårt samhälle och för båda könen. Jag tror att det är viktigt att män och kvinnor kan se att en tränare är en tränare, precis som i affärsvärlden nu där en president kan vara manlig eller kvinnlig. ”

Traditionellitet är fortfarande flänsande inom idrott men det finns undantag .Fyra gånger olympisk guldmedaljist Hayley Wickenheiser är nu en del av Toronto Maple Leafs front office. Kim Davis är vice verkställande direktör för NHL medan Sam Rapoport är senior chef för fotbollsutveckling med NFL.

På coachningssidan fortsätter Becky Hammon att göra en stor inverkan som assistenttränare med San Antonio Spurs. Men trailblazer förblir Nancy Lieberman, som 2009 blev den första kvinnan som tog ansvaret för ett mäns pro-lag när hon anställdes av den mindre ligan Texas Legends, ett dotterbolag till Dallas Mavericks.

Trots framsteg, målet på Vallées rygg är större bara för att hon är en kvinna.Men orättvis är motreaktionen – särskilt om resultaten är dåliga – oundvikliga. “Jag hatar att spekulera i hur någon kommer att reagera om vi vinner eller förlorar,” säger hon. ”Vi måste korsa den bron när den kommer. Vi får se. Kanske behöver vi inte diskutera. Förhoppningsvis kommer vi att vinna våra första spel. Det är så jag vill tänka på det.

Vallée har också gjort forskningen och vet att det kommer att bli svåra dagar men hon har varit där tidigare och vet vägen ut. ”Om det finns något tryck kommer det från mig. Jag är en högpresterare, säger hon. ”I ett ögonblick av bakslaget kommer vissa att sluta. Men för mig är det precis där du behöver fortsätta.